獨家:台灣人赴美打疫苗(1)—你該做什麼行前準備?

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一向以防疫模範生自居的台灣政府,在武漢肺炎延燒近一年半後,因為不實行大量普篩以及對於機師的居家隔離時間縮短,導致全台染疫數爆增,讓台灣成為國際笑柄。比起其他國家,多了一年半時間可以充分準備防疫戰略物資的台灣,如今卻無法取得大量的國際認證的疫苗,甚至將賭注押在了僅經二期試驗的國產疫苗,在在導致了許多在去年逃難回台的美國台僑,以及台灣內部經濟能力充裕者,從5月下旬開始,打包行李、搶購機票,逃往擁有充足疫苗的美國。然而,這些人要不是擁有美國國籍或綠卡,要不然就是已經取得赴美簽證,到底一般的中華民國國民,是否能前往美國施打武肺疫苗呢?

美國在2012年10月2日宣布台灣加入免簽證計劃(Visa Waiver Program,VWP)。根據這項計畫,符合資格之台灣護照持有人若滿足特定條件,即可赴美從事觀光或商務達90天,無需簽證。儘管可以免簽進入美國,但若搭乘飛機或船舶入境,仍需先透過旅行授權電子系統(ESTA)取得美國國土安全部的授權許可,並在旅行前滿足所有相關資格條件。如果要申請ESTA,美國國土安全部除提供英文介面外,也提供中文介面,供使用使用中文的民眾填寫。

ESTA內需要填寫的資料非常多,包括個人基本資料(姓名、生日、護照號碼、身分證號碼、電話號碼、電子郵件、在台灣的居住地址等等)、社群媒體網址、父母資料、就業資料、在美聯絡人資料、在美住址、在美或在美境外緊急聯絡人資料。此外,ESTA申請還會詢問一些旅遊資訊的相關問題,包括:

  1. 您是否有身體或精神障礙;或你是否為濫用藥物或上癮人士;或你現在是否有以下任何疾病:軟性下疳、淋病、淋病肉芽腫、痲瘋病(具傳染性)、性病淋巴肉芽腫、梅毒(具傳染性)、活動性肺結核
  2. 你是否曾經因導致嚴重損害財物、或對他人或政府當局造成嚴重傷害而被逮捕或定罪過?
  3. 您是否曾經違反任何關於持有、使用或銷售非法藥物之法律規定?
  4. 您是否尋求涉及或曾經涉及恐怖、間諜、破壞或種族滅絕活動?
  5. 您是否曾經犯過詐欺或不實代表自己或他人以取得、或協助他人取得簽證或入美?
  6. 您目前是否在美尋求就業機會或您是否之前在美未經美國政府事前許可在美工作?
  7. 您是否曾經以現有或以前的護照申請美國簽證遭拒簽過,或你是否曾經被拒絕入境美國或於美國入境關口撤銷入境之申請?
  8. 您是否曾經在美滯留時間 超過美國政府給您之入境許可時間?
  9. 您是否於2011年3月1日或之後曾前往或身處伊朗、伊拉克、利比亞、北朝鮮、索馬利亞、蘇丹、敘利亞、或葉門?

在填寫完這些資料後,美國政府會收取審核這些資料14美元的費用,付款方式包括萬事達卡(MasterCard)、維薩卡(VISA)、美國運通卡(American Express)、發現卡(Discover)(僅限JCB或Diners Club)和PayPal。付費完成後,美方將會提供你申請號碼,你可以在查核個人申請的網頁上追蹤審核結果。根據我的經驗,若是首次申請,大約需要等待1至2天;若是過去曾經申請過(因為ESTA效期通常是二年或護照到期日,到期後需要重新申請),約1天內會給予通知。若審核通過,你可以在查核個人申請的網頁上,點選「檢視」按鍵,並將該份資料列印下來,方便航空公司check in的櫃台與美國海關人員查核。

申請完ESTA的下一步,就是購買機票。目前飛往美國的班機,主要是台灣的中華航空、長榮航空以及美國的聯合航空(United Airlines,UA),根據易遊網公布的數據顯示,自5月中旬開始,赴美機票就有明顯的增長,較1到4月平均銷售成長3倍以上,其中又以舊金山、洛杉磯和紐約為3大熱門航點。而以直飛航班來看,長榮航空的覆蓋性最大,美國有6個航點在6月都有固定航班,票價方面約落在7萬多;華航則是一口氣公佈到8月份的航班,直飛航點包含有舊金山與洛杉磯。而聯合航空僅有舊金山毎日直飛,但票價相對親民,約4萬5左右就買得到來回機票。

以飛舊金山的經濟艙來回票價來看,長榮航空以及華航的價格約落在7萬至9萬間,但聯合航空價格約落在5萬至6萬,而票價仍持續上漲中。

以小資族來說,如果會一點基本的英文能力,其實不用害怕搭乘聯合航空(United Airlines,UA),雖然裡面多數機組員是說英文的美國人,且會搭配幾名台灣或華裔會說中文的空服員,溝通基本上不會有太大的問題,因此會建議買UA的赴美機票。若要選擇較為便宜的機票,會建議選擇星期二至星期四的航班,因為星期五至星期一的航班價格都會貴個2000元至3000元。

然而,買UA機票仍要注意他們的政策,如果你能完全掌控回台時間,你可以大膽選擇「基本經濟艙」(Basic Economy),因為它的票價最便宜,但你不可更改航班,亦無法退款,如果在海外發生突發狀況要延期回國,不建議購買這類機票,建議購買經濟艙(Economy)、舒適經濟艙(Economy Plus®)、聯合豪華經濟艙(United Premium PlusSM)、聯合商務艙(United Business®)、聯合頭等艙(United First®)等其他選項。順帶一提,如果你很掌控來回時程,推薦使用第三方網站Trip進行購票,票價可能會比原本的價格便宜3000至6000元不等。

買完機票後,下一步就是進行武肺的核酸篩檢。根據規定,自2021年1月26日起,美國要求旅客必須出示陰性的新型冠狀病毒 (COVID-19)搭機前3天內的檢測結果,才能入境美國。儘管美國疾病管制與預防中心(CDC)強調,他們可以接受快篩結果,但為了避免不符規定遭遣返,建議還是採取最高標準的核酸篩檢。

以雙北都市圈來說,不少醫院不是已經預約排滿,就是取消自費篩檢。若要能線上預約或現場登記篩檢,會推薦衛福部台北醫院。該院的篩檢費用為新台幣5000元,若要赴美,需再外加申請「適航證明英文診斷書」,則另計新台幣300元,若希望能快速取得結果(上午篩檢下午取得報告),則需花費7000元台幣。提醒要赴美的讀者,需要精準算好篩檢時間,以免取得報告到登機時,3天內的時效已經截止。

另外要注意的是,若是還未當兵的役男,需向內政部役政署申請「役男出境核准」。根據《役男出境處理辦法》,年滿18歲之翌年1月1日起至屆滿36歲之年12月31日止,尚未履行兵役義務之役齡男子(役男),需向內政部役政署申請出境。該法第9條規定,役男有下列情形之一者,限制其出境:

  1. 已列入梯次徵集對象。經通知徵兵體檢處理。
  2. 經通知徵兵體檢處理。
  3. 歸國僑民,依歸化我國國籍者及歸國僑民服役辦法規定,應履行兵役義務。
  4. 依兵役及其他法規應管制出境。

因此要出國的役男,需要特別注意自己是否符合申請規定。

若以上內容皆申請完成,即可以前往美國!下一篇報導將詳細敘述如何在機場辦理check in手續,以及抵達美國的機場需要注意的相關事宜。

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周子愉於2020年07月起擔任《呷新聞》總編輯,主要報導與關注台灣政治、中國人權,西藏人權,新疆人權、香港政治以及美國政治,過去曾專訪過香港眾志秘書長黃之鋒、英國保守黨人權委員會副主席羅傑斯(Benedict Rogers)、中國全國人大代表譚耀宗、香港立法會議員涂謹申以及台灣多位政治人物。在《呷新聞》前,曾待過東森電視與民視,並擔任記者。

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