獨家:英國因武漢肺炎而死的人竟比二戰時還多,到底出了什麼問題?

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與英國政治學家、前政府顧問格里·史托克(Gerry Stoker)對話,《呷新聞》探討了導致英國人在短短一年內死亡超過10萬人的關鍵制度性失誤。

英國對這場無形戰爭的掌控,充其量是令人尷尬的,而在最壞的情況下,則是災難性的。本月早前,據透露,自去年2月以來,死於武漢肺炎的英國平民比整個第二次世界大戰中的死亡人數還要多

這個世界上第五大經濟體,對比過去為期六年的世界大戰,當前疫情相當糟糕的處理方式相形見絀。現在,在一項對98個國家的武漢肺炎表現評估的研究中,英國僅位居第66位。那麼,英國是如何達到這個嚴峻里程碑的呢?

私營部門

史托克說,私有化對防疫產生了深遠的影響。政府放棄了在醫療和疾病控制方面擁有豐富經驗的國民保健署(National Health Service),而是尋求在私人醫院內解決短期需求。

史托克說,英國政府的傳統就是「淡化能力」,期待透過合約和私人供應商來提供服務。

英國政治學家、前政府顧問格里·史托克(Gerry Stoker)。圖片來源:University of Southampton

「私人承包商的一個特點是,他們往往為了獲得合約,而做出誇大承諾,然後他們似乎有相當大交付不足的紀錄」,史托克說。

英國的篩檢和追蹤系統,就像許多其他武漢肺炎的規定一樣,嚴重依賴在衛生服務或疫情預防方面幾乎沒有經驗的私人公司。這些公司比英國已經建立起來成功的國民保健署更受執政黨青睞,因為它們經常與當前執政的保守黨有聯繫,或者是該黨的金主

根據政府的緊急情況科學諮詢小組(Scientific Advisory Group for Emergencies)的說法,篩檢和追蹤計劃的設計,是為了讓80%接觸過病毒的人,在兩到三天內被追蹤並告知其應該自我隔離。

「他們正在招募一些人承擔防疫的責任,但他們過去沒有經驗,或者說實話,任何真正參與國家和公民的健保署,才是追蹤疫情的核心」,史托克說。

73家私人公司與政府簽下篩檢和追蹤系統的合約,這造成了行政上的噩夢,導致工作外包給不合格的緊急中心工作人員而不是醫療保健專業人員,並在這個過程中花費了220億英鎊。

政府形象

除了對國家服務私有化的政策外,政府還過分地關注形象和政治表現,這誤導了公眾對新防疫規則的認知。

「在我們的政府系統中,出現越來越多的政治作秀。而這與提供公眾資訊並不一樣」,史托克說。

「政府從來沒有真正放棄過政治作秀,同時也在努力做政治宣傳」。

史托克補充說,這導致了公眾心中的混亂,並導致網路上圍繞著政府給出相互矛盾的說法,出現了廣泛的備忘錄。「待在家裡,拯救生命」對比「盡量外食,幫助他人」。

「首相有相當的溝通能力,但他卻運用他的天賦,佈一個大局來創造自己的形象,而不是詳細告訴人民需要為防疫做些什麼」。

「這兩個因素的結合,造成了政府的溝通策略很難很好地發揮作用。一個是我們政府系統發展方式的結構性特點,另一個是當前首相的人格特點」。

經濟不平等

日益嚴重的經濟不平等問題導致許多人無法自我隔離,這加劇了病毒的傳播。貧困社區需要倚靠經濟才能實踐自我隔離,因為如果經濟狀況不穩定,大多數家庭會選擇工作而不是自我隔離。

史托克說,政府擔心用在自我隔離所涉及的額外資金。

「這有點像試圖開發一個凳子,但從來沒有把第三支腳放在上面。你必須追蹤人們的行動,你必須追蹤他們的聯繫人,而凳子的第三支腳是人們必須自我隔離的地方,你必須在這個過程中引導他們」。

「事實上,我們沒有做到這一點,這也是為什麼我們最終成為歐洲國家中死亡率最高的國家的原因之一」。

中央集權

史托克說,由於很多資源集中在國家層面,政府存在著「一定程度的傲慢」,這反映在武漢肺炎和疫情的一些決策中。

政府的權力高度集中,使得地方政府即便對自己的社區有更多的了解,卻無法提供高效率的幫助。

「決策是從國家層面流露出來的,其中出現了傲慢和『群體思維』的結合,這一直是個問題」,史托克說。

「這與許多其他歐洲國家的情況形成了鮮明的對比,這些國家的制度更加分散,因此或許有機會聽到不同的聲音,制定不同的戰略,以幫助應對這次武漢肺炎的挑戰」。

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米莉·透納是《呷新聞》駐英國特派記者,目前在英國工作,她的專題報導獲得了很多獎項。她的文章特別關注國際政治、公司腐敗和氣候危機。

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