拉丁裔美國人的低疫苗接種率是缺乏機會造成的,而不是 「對疫苗猶豫不決」

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美國的種族和族裔在武漢肺炎中受到的打擊最大。與白人社區相比,黑人和拉丁裔社區的武肺感染、住院和死亡的風險更高。儘管受武漢肺炎影響的比例較高,但西班牙裔/拉丁裔人口仍然是繼美國黑人之後,第二少的疫苗接種群體。專家說,「疫苗猶豫症」這個詞已經成為一個術語,它並不反映人們的生活經歷或缺乏獲得適當資訊和資源的機會—這可能導致少數民族對接受疫苗的擔憂。世界衛生組織將「猶豫」定義為「儘管有疫苗供應,但仍延遲接受或拒絕」,而美國疾病控制和預防中心(CDC)將該術語定義為那些在調查中回答「可能不會」或「肯定不會」接種疫苗的人。

凱撒家庭基金會(Kaiser Family Foundation)在5月進行的一項調查發現,「大量的西裔成年人—特別是那些收入較低的人、沒有保險的人和那些可能沒有證件的人—表示擔心,這反映了與疫苗接種有關的障礙」。這項調查的結果顯示,拉丁裔人擔心會因遭遇疫苗副作用而錯過工作。由於經濟和社會差異,有色人種社區因無法負擔病假或健康保險而經歷更多的經濟挑戰。根據凱撒家庭基金會的研究,超過25%的黑人和西裔人是低工資的基本工人,而白人中只有不到17%,這使他們面臨更高的病毒暴露和工作損失風險。根據加州大學伯克利分校他者與歸屬研究所的研究,與在高度隔離的有色人種社區長大的拉丁裔相比,在綜合社區長大的拉丁裔成年人每年多賺844美元,在白人社區長大的則多賺5000美元。

儘管這種疫苗是免費提供的,但調查也顯示,拉丁裔美國人擔心找不到值得信賴的地方接種疫苗,無力承擔疫苗的價格,或難以前往接種地點。一組拉丁裔的參議員最近致函拜登政府,呼籲改善拉丁裔社區獲得武肺疫苗的情況。在信中,這四位參議員提到,「具體而言,我們要求你們與雇主和醫療保健提供者合作,澄清與疫苗副作用有關的病假政策」。民主黨參議員亞歷克斯·帕迪利亞(Alex Padilla,加利福尼亞州)、凱瑟琳·科爾特斯·馬斯托(Catherine Cortez Masto,內華達州)、羅伯特·梅南德茲(Bob Menendez,新澤西州)和賓·雷·盧揚(Ben Ray Lujan,新墨西哥州),呼籲關注拉丁裔感染武漢肺炎的可能性是1.3倍,住院的可能性則是3.1倍,因感染病毒死亡的可能性為2.3倍。

參議員們還強調,「拉丁裔在疫苗接種率方面繼續落後,這並不完全是由疫苗的猶豫不決所解釋的,相反,這存在著非常真實的系統性障礙,如缺乏進入疫苗接種點的機會,以及關於他們是否有資格接種疫苗的資訊供應不暢」。疫苗錯誤信息的傳播和正確資訊的缺乏,導致一半以上的拉丁裔家庭擔心接種疫苗,是否需要他們提供可能影響其移民身份或家庭成員身份的訊息」。凱撒家庭基金會的調查數據還顯示,56%接種過疫苗的拉丁裔成年人說他們被要求提供政府簽發的身份證明,15%說他們被要求提供社會安全號碼。

參議員們補充說,「我們敦促衛生與公眾服務部和勞工部創造性地、積極主動地合作,分配更多的資源,以確保正確和及時的信息到達拉丁裔社區」。他們表示,「包括澄清有關移民身份的保密信息不會被洩露,並保證疫苗接種是免費的」。有色人種社區在歷史上也曾經歷過,讓他們有理由變得不情願或缺乏信任的經歷。1932年至1940年期間,在阿拉巴馬州進行了塔斯基吉梅毒研究,患有梅毒的黑人男子被扣留治療,以便醫生能夠研究他們。600名黑人男子被研究人員告知,他們將因「壞血統」而接受治療,並被提供免費體檢、免費膳食和喪葬保險,作為參與研究的交換條件。

類似的還有20世紀40年代中期,美國公共衛生局在瓜地馬拉進行實驗,他們利用性工作者使瓜地馬拉監獄中的囚犯暴露出性傳播疾病。另一個例子是20世紀50年代的波多黎各藥丸試驗,當時生活在低收入社區、教育系統落後的波多黎各婦女被給予實驗性的節育藥丸,而沒有被告知她們是被用於臨床試驗。調查結果加強了這次疫情對美國少數民族的健康和經濟影響不成比例。截至2021年6月,CDC報告顯示,在至少接受過一劑疫苗的人中,有57%的人的種族/民族是已知的。CDC的其他人口數據顯示,大約45.2%的美國人口完全接種了武肺疫苗。拜登總統的政府一直強調公平,特別是在涉及疫苗分配時。他的疫苗計劃從那時起就一直注重為代表性不足的社區,和低收入家庭以及移民提供適當的資源。

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維多利亞·岡薩雷斯是《呷新聞》駐美國特派記者,報導不同社區的當地新聞和娛樂故事。透過報導,她希望能讓大眾看見那些經常被忽視的話題或事件。

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